Lesson Five / Fünfte Lektion

Hohenschwangau Castle

Taking Off

We're ready to dive into some real communication now.

We'll start in familiar territory, and I think it will be pretty easy as we move from the Lake of the Known to the Lake of the Unknown. There are a few new words that you could probably figure out here, and a grammatical point that we could talk about while we're here. Try these sentences--translations follow.

Ich liebe dich. Du bist mein Freund. Und ich liebe auch meinen Bruder und meine Schwester. Sie sind auch meine Freunde. Es ist gut, Freunde zu haben.

Das Wort "Freund" ist grün. Es ist grün weil "Freund" ist ein männliches (man-like, i.e. masculine) Wort.

I love you. You are my friend. And I love also my brother and my sister. They are also my friends. It is good, friends to have.

The word "friend" is green. It is green because "friend" is a masculine word.

Actually, the translation should explain everything, except maybe that word männliches. Why does it end in es? Because Wort is a neuter noun, and an adjective preceding a noun must agree, i.e. it must have a neuter ending. The neuter ending in the nominative case is s, just like in the word das. If we had been talking about a man (der Mensch), we would have said ein männlicher Mensch (a masculine man). If we were talking about a woman (die Frau), we might have referred to her as eine männliche Frau (a masculine woman), and gotten slapped for doing so.


Let's pick up a few important rules about verbs. In case you hadn't noticed yet, with almost all verbs,

The infinitive form ends in -n or -en

The first-person singular ends in -e

The second-person singular familiar form ends in -st

The second-person singular formal form is the same as the infinitive.

The third-person singular ends in -t

We haven't learned many verbs yet. Here's a whole bunch that are really easy to learn (look for cognates), and open up a HUGE range of conversation. They are worth studying intently.

Common verbs in singular form

der Infinitiv
ends with -en
1. person
ends with -e
2. person
ends with -st
3. person
ends with -t
to have
ich habe
du hast
Sie haben
er hat
to go, to walk
ich gehe
du gehst
Sie gehen
es geht
to sleep
ich schlafe
du schläfst
Sie schlafen
sie schläft

to speak

ich spreche
du sprichst
Sie sprechen
er spricht
to drink
ich trinke
du trinkst
Sie trinken
sie trinkt
to make, to do
ich mache
du machst
Sie machen
es macht
to come
ich komme
du kommst
Sie kommen
er kommt
to know
(to have knowledge of)
ich weiß
exception alert!
du weißt
Sie wissen
sie weiß
to hear
ich höre
du hörst
Sie hören
es hört
to stay
ich bleibe
du bleibst
Sie bleiben
er bleibt
to think
ich denke
du denkst
Sie denken
sie denkt
to be named (called)
ich heiße
du heißt
Sie heißen
es heißt
to understand
ich verstehe
du verstehst
Sie verstehen
sie versteht

to write

ich schreibe
du schreibst
Sie schreiben
er schreibt
to see
ich sehe
du siehst
Sie sehen
es sieht
to say
ich sage
du sagst
Sie sagen
sie sagt
to ask (inquire)
ich frage
du fragst
Sie fragen
er fragt

Getting familiar with the regular verb endings that are so apparent in the table above will give you a great foundation on which to base the next step with verbs, which (trust me) will be an easy one.

Practice texts to read and speak

Literal translations (Yoda-speak)

Don't try to rephrase into English.
Instead, try to think like Yoda.

Ich spreche kein Deutsch.
Ich verstehe kein Deutsch.
Sprechen Sie Englisch?
Wer spricht hier Englisch und Deutsch?

I speak no German.
I understand no German.
Speak you English?
Who speaks here English and German?

Wie geht es? Wie geht's?
Es geht so.
Gut, danke. Wie geht es Ihnen? Wie geht es dir?

How goes it?
It goes. (It's okay.)
Good, thanks. How goes it [with] You? How goes it with you?

Schlafen Sie gut.
Ich schlafe gut jede nacht.

Sleep well.

Ich trinke Bier, Wein, oder Milch. Was trinkt sie? Ach, sie trinkt Schnapps! Bringen Sie bitte ein Glas Bier.

I drink beer, wine or milk. What drinks she? Oh, she drinks schnapps? Bring please a glass beer.

Was macht er?
Machen Sie schnell! Mach schnell!
Es macht nichts.

What does he? (What is he doing?)
Make You quick! Make quick! (Hurry!)
It makes nothing. (It doesn't matter—it makes no difference.)

Wann kommt er hier?
Kommst du? Ich komme.

When comes he here?
Come you? (Are you coming?) I come. (I'm coming.)

Wie heißt das? Das heißt ein Schiff. Es ist nicht ein Autobus.
Was heißt television auf Deutsch?
Was heißt das? Was? Das!
Wie heißen Sie? Ich heiße Monika. Mein Name ist Monika.

How is called that? That is called a ship. It is not a bus.
What is television called in German?
What is called that? What? That!
How are you called? I am called Monika. My name is Monika.

Was sagen Sie? Ich verstehe nicht. Sie sprechen so schnell.
Er spricht schneller als ich.
Welche Sprache sprichst du zu Hause?

What say You? I understand not. You speak so fast.
He speaks faster than I.
Which language speak you to house? (What language do you speak at home?)

Wohin gehen Sie?
Ich gehe nach Hanover.
Warum gehen Sie nach Hanover? Warum gehen Sie nicht nach Berlin?
Meine Mutter und mein Vater sind in Hanover. Ich sehe sie einmal in hundert Jahren.

Where go You.
I go to Hanover.
Why go You to Hanover? Why go You not to Berlin?
My mother and my father are in Hanover. I see them once in a hundred years.

Kommt er mit uns?
Deine Familie zu sehen.
Nein, er bleibt heir. Er will noch schlaffen. Du weißt daß er immer schläft.

Comes he with us?
Where to?
Your family to see.
No, he stays here. He wants to still sleep. You know that he always sleeps.

Spricht sie noch? Warum spricht sie so laut? Ich kann nicht denken.
Bitte, sei ruhig. Vielen dank. Danke tausendmal.

Speaks she still? Why talks she so loud? I cannot think.
Please, be quiet. Many thanks. Thanks a thousand times.

Ich höre den Bus. Er ist laut. Warum ist er so laut?
Wann kommt der Bus? Kommt er in zwanzig Minuten?

I hear the bus. It is loud. Why is it so loud?
When comes the bus? Comes it in twenty minutes?

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Ich heiße:

  (My name is:)

Ich möchte sagen:  

  (I want to say:)

Meine addresse: